古语“女子无才便是德”,正解实际藏在前半句,然而几乎无人知晓

引言

古时分辨一个人的贤愚,所看重的是“德”、“才”两方面,有个成语叫做“德才兼备”,就是对人的一种高度称赞。其实这个成语的构成很有意思,“德”在“才”前,但这并非偶然为之,而是古人一种普世价值观念。

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有句古语叫做“女子无才便是德”,在今天男女平等的观念下,很多女性听到这句话会感到十分不舒服,认为是对女子的歧视。其实这句话的正解和重点实际都藏在前半句:“丈夫有德便是才”,然而几乎无人知晓。

以我们今天的理解来看大义是男子汉只要有德行那就是一种才干,这句话同样让人听得直皱眉,完全不符合我们对于人才的认知。

▲古代女子织布画像

事实上,我们之所以对这句话的理解会感觉十分突兀,其实是我们曲解了古人的意思。所以,今天就同诸君好好聊聊这句话,看看其中究竟有什么样的含义。有专家指出,“女子无才便是德”这句话中的“便”其实是“辨”,意思是分辨。

如果照此理解,那么这句话真正的意思是男子如果有德行,世人就会去分辨他是否有才华;而女子如果没有才华,世人就会去分辨她是否有德行。

▲才子李白故里照片

如果这是本来的意思,那么可以理解为无论男女,德行都是根本,才华只是枝节。虽然“便”通“辨”这一观点还无法取得普遍认同,但这种理解很符合古人的价值观。如果用另一种理解,虽然看似依然是强调品德的重要性,但完全无视才华的说法在数千年的历史中是得不到主流支持的。

▲陈继儒画像

要知道这句话最早出自清代史学家张岱的《公祭祁夫人文》中,其中记载这是一个叫“眉公”的人说的,这个“眉公”是谁?明朝著名文学家陈继儒号眉公,原话正是出自他口中。明清两代都离现代很近,思想也更加贴近现代。

陈继儒本人更是阳明心学的传人,阳明心学可是跟程朱理学相反的存在,思想更加务实,因此不可能会有无视才能的观点出现。

由此可见,这句话还是理解成“辨”更符合实际。那么古人又为何要把“德”放在“才”前?曹操不是有“唯才是举”的做法吗?我们又该如何去看待这些看似矛盾且不合理的现象呢?请听我从头说起。

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自从先秦以后,天下权力逐步由豪门世家向下层阶级下放,为国选材就成为了每一届政府的核心任务。如先秦那般由豪门世袭或养士自用的法子已经不可取,治理国家需要从平民阶层提拔更多人才。那么这些人才又以什么标准来选呢?答案就是品德和才干。

▲二十四孝图之一

选材标准都知道,可是又如何去评判呢?品德不是自我标榜出来的,都是出自他人之口,所以需要有名望的人来推举。汉代出现选拔人才的“察举制”,就是由地方大员向国家推举当地人才。

汉代将“以孝治国”的方针贯彻到了极致,所以这种察举又基本是以考察孝道为准,但明眼人都能看出其中可以滋生的腐败。

果不其然,到了东汉末年,察举制已经发展到“举秀才不知书,举孝廉父别居”的乱象,秀才(那时候没有科举,所以并非后世的秀才)不认字,孝子跟父母分居(古人视为不孝),可见这一制度的弊病。

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